Histoire du temple Rinnō-ji

Temple Rinnō-ji

Le temple Rinnō-ji fut fondé en 766 EC par le moine bouddhiste et saint Shōdō (735 - 817). Il était résolu à fonder un centre religieux à Nikkō, et après avoir étudié le bouddhisme de Nara, il endura de grandes difficultés avant de finalement atteindre Nikkō. Au fil des siècles, le temple se développa, passant du statut modeste d’une simple hutte au toit de chaume à un immense complexe de halls et sanctuaires somptueux. Le temple reçut le patronage du shogunat Tokugawa, qui gouverna le Japon de 1603 à 1867. Aujourd'hui, le temple est l'une des institutions religieuses les plus grandes et les plus importantes du pays. Il comprend le mausolée de Taiyû-in, un trésor national, ainsi que trente-huit autres biens culturels d’importance.

 

D’une simple hutte à des halls somptueux

Bien que le premier bâtiment construit par Shōdō et ses partisans en 766 EC ne fût guère plus qu'une simple hutte au toit de chaume, la communauté travailla avec ferveur pour développer cette zone isolée en un prospère complexe de temples. Moins d'un siècle après sa fondation, le Rinnō-ji se développa à un point tel que même les saints hommes les plus puissants de Kyoto, alors capitale culturelle et politique du Japon, commencèrent à visiter le temple, contribuant ainsi à son développement. Grâce à la dévotion de ces premiers croyants, le temple s'imposa rapidement comme l'une des plus grandes institutions religieuses du pays et continue de se développer à ce jour.

 

Deux sanctuaires et un temple

Aujourd'hui, Nikkō abrite le temple bouddhiste Rinnō-ji et deux sanctuaires shintō, les sanctuaires Nikkō Futarasan et Nikkō Tōshō-gū. Dans un passé pas si lointain, les trois bâtiments étaient unis sous la direction d'une seule structure, connus collectivement sous le nom de Nikkō-zan. Nikkō-zan combina le bouddhisme et le shintō, une fusion exclusivement japonaise des deux traditions appelée shinbutsu shūgō. Après la fin du gouvernement des samouraïs en 1867, le nouveau gouvernement décida en 1871 de créer une distinction claire entre les deux religions. Il publia l'Ordre de séparation du shintoïsme et du bouddhisme, qui obligeait toutes les institutions religieuses du pays à s'affilier au shintoïsme ou au bouddhisme. Nikkō-zan, avec son histoire de plus d'un millénaire de fusion entre les deux systèmes de croyances, ne pouvait pas si facilement choisir l'un ou l'autre. C’est la raison pour laquelle, il fut séparé en trois parties, créant ainsi le système actuel composé de deux sanctuaires et d'un temple.

 

Où les montagnes sont des bouddhas

Les siècles de syncrétisme entre le shintoïsme et le bouddhisme à Nikkō donnèrent naissance à un ensemble spécial de croyances. Comme le shintoïsme est une religion basée sur la vénération des esprits naturels qui se manifestent physiquement dans l'environnement, les trois grandes montagnes de la région - le mont Nantai, le mont Nyoho et le mont Taro - sont elles-mêmes considérées comme des divinités. Les trois principales divinités bouddhistes du temple Rinnō-ji - Senjū Kannon, Amida Nyōrai et Batō Kannon - sont également considérées comme des incarnations de ces montagnes et vice versa.

 

Patronage politique

Au début du XVIIe siècle, le complexe du temple Nikkō-zan passa sous le patronage du shogunat Tokugawa au pouvoir, période pendant laquelle la plupart des structures emblématiques du temple furent construites. En 1613, Tokugawa Ieyasu (1543 - 1616), le premier shogun Tokugawa, installa son fidèle conseiller religieux, le grand prêtre Tenkai (1536 - 1643), à la position de prêtre principal de Nikkō-zan et lui ordonna de restaurer le temple. Plus précisément, Tenkai supervisa la construction du sanctuaire Tōshō-gū et consacra l'esprit d’Ieyasu dans ce lieu comme divinité gardienne de l'est du Japon. Plus tard, le petit-fils d'Ieyasu, Iemitsu (1604 - 1651), continua le soutien des Tokugawa au Nikkō-zan, travaillant à faire du temple l'un des plus magnifiques du pays. Son impressionnant mausolée, le Taiyû-in, fut construit à Nikkō conformément à sa volonté. Grâce aux efforts de ces trois dirigeants - Ieyasu, Tenkai et Iemitsu - Nikkō-zan devint le splendide complexe que nous pouvons observer aujourd'hui.

Leadership impérial

Au début du shogunat Tokugawa, Ieyasu travailla pour développer une relation étroite avec la famille impériale afin de garantir la légitimité de son règne sur le pays. Au milieu du XVIIe siècle, cela aboutit à la désignation de Nikkō-zan comme un monzeki ji-in, c’est-à-dire un temple dirigé par un prince de la famille impériale qui a prononcé des vœux bouddhistes. Le prince à la tête du temple était appelé « Prince Rinnō-ji » et était également le chef du temple Kan’ei-ji à Tokyo et du temple Enryaku-ji près de Kyoto, deux temples très importants de la secte bouddhiste Tendai. Pendant le shogunat Tokugawa, les membres de la famille impériale jouissaient d'un pouvoir discrétionnaire politique et religieux considérable, et une relation forte s'établit entre le shogunat Tokugawa et la famille impériale qui dura plus de deux siècles.

 

Nikko-zan Rinnoji

© Nikko-zan RINNO-JI Temple

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